El caso McDonald’s muestra la importancia de las marcas registradas

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El caso McDonald’s muestra la importancia de las marcas registradas

En enero, McDonald’s perdió los derechos a usar “Big Mac” de forma exclusiva en la Unión Europea (UE), después de una disputa de marcas con la cadena de comida rápida irlandesa Supermac’s. Si bien esto no afecta las marcas registradas de McDonald’s en los Estados Unidos, este caso judicial ayuda a ilustrar las complejidades de la ley de marcas y cómo, algunas veces, es un juego muy peligroso.

La historia de cómo McDonald’s perdió su marca registrada es confusa y requiere de antecedentes. A la compañía de comida rápida irlandesa Supermac’s se le prohibía expandirse en el Reino Unido y la Unión Europea (UE) debido al uso de McDonald’s de su marca “Big Mac” bajo la ley de marcas registradas de la UE. McDonald’s afirmaba que el negocio de Supermac’s podía ser confundido con su marca registrada “Big Mac”, a pesar de que Supermac’s nunca ha vendido un producto llamado Big Mac. McDonald’s también había registrado la marca “SnackBox”,  un producto que no vende, pero que sí es vendido por Supermac’s.  Supermac’s introdujo una demanda ante la Oficina de Propiedad Intelectual de la UE (EUIPO, por sus siglas en inglés) que afirmaba que McDonald’s no tenía un uso genuino probado de la marca “Big Mac” en la UE. La EUIPO estuvo de acuerdo, indicando que McDonald’s no proporcionó la evidencia apropiada para mostrar un uso genuino, y cancelando así la marca registrada Big Mac.

Si bien la decisión probablemente será apelada, Supermac’s ahora puede expandirse en el Regino Unido y la UE y cualquiera puede usar la frase “Big Mac”.  Hay una línea muy delgada entre proteger una marca registrada y usar esa marca registrada de forma demasiado agresiva. A los ojos de la EUIPO, McDonald’s cruzó esa línea. Las repercusiones han sido bastante rápidas. Burger King en Suecia parece estar disfrutando de la desgracia ajena, pues ha revelado un menú por tiempo limitado que tiene productos como “La hamburguesa que Big Mac desea ser” y “La que parece una Big Mac pero de verdad es Big (grande)”.

La ley de marcas registradas y todas las demás leyes de propiedad intelectual pueden ser bastante complicadas y tener muchos matices. Si usted o su empresa buscan una ventaja competitiva o quieren prevenir que competidores tomen acciones demasiado agresivas que pudieran ser dañinas, llame hoy al Bufete de Scott Warmuth al 626-986-3792 para una consulta gratuita.

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